地摊文学网白雪公主和七个小矮人的故事(背后竟是毁三观的欧洲童奴制度)

白雪公主和七个小矮人的故事(背后竟是毁三观的欧洲童奴制度)

《白雪公主》是《格林童话》中最脍炙人口的故事之一,可爱的小公主在七个小矮人的帮助下战胜了继母王后,最终赢得了王子的爱情。

可是这个故事背景却隐藏着一段欧洲黑暗的历史,这个历史的主角并不是白雪公主,而是她身后的那七个小矮人。

让我们再来重温一下这个故事中令人生疑的几个细节:白雪公主为了躲避继母的迫害而逃到了森林的深处,在这里她发现了七个小矮人的房子,房子里很简陋,只有基本的生活设置,餐桌上只有简单的饭食,刚好够七个小矮人食用,房间里的床也只能让七个小矮人睡在上面。

七个小矮人每天都要早出晚归的去远处工作,他们收留白雪公主,是因为白雪公主可以承包包括保洁、做饭、浆洗、缝补和编织等等这些日常的工作。那么我们不禁产生了疑问:七个小矮人为什么要住在人迹罕至的森林深处?他们每天外出去做什么工作?他们的工作常态是997,劳动强度也很大,需要有专人浆洗和缝补衣服,但是他们的收入却是极其微薄的,这是为什么呢?

当然你可以认定他们是七个善良的小精灵,美国迪斯尼娱乐公司就是这样处理的,但是这样的诠释并不合理。它无法解答我上面提出的诸多疑问。

其实他们身上的不合理之处正是反映了在欧洲历史上存活了许多年的童奴制度,准确地说,他们是七个采矿的童奴。

白雪公主与七个小矮人的故事,背后竟是毁三观的欧洲童奴制度

01

童奴的历史很悠久,原始部落之间的战争,失败一方部落里的儿童只有两种命运:被杀和被奴役。那个时候,他们的身份是奴隶,这应该就是童奴的起源。

童奴的来源一方面是战争的俘虏,当成年的男性们在战斗中丧生,那些失去了保护的妇女、儿童和老人就变得特别脆弱,他们或是被杀害或被变卖成为奴隶,一些精明的商队跟随军队去远征,他们常常用纺织品和货物去交换俘虏。

童奴的另一种来历是绑架,当年欧洲人在非洲就是通过这种手段获取儿童的。孩子们在田里干活、在市郊散步或者在父母视线之外玩耍时被绑架。

童奴的第三个来源就是家生奴,当年的罗马通过生育再生产的劳动力数量是相当可观的。古罗马历史学家阿庇安在《罗马史》中肯定地说:奴隶的繁殖速度是相当惊人的。这种童奴一般在市场上售价较高,因为他们从刚懂事时就习惯于了唯命是从。

此外,有时候孩子的父母因为穷困也会将体弱或有其他缺陷的儿女出卖为奴,弃婴有时也被人收养或转卖为奴;甚至有些童奴的来源是替人受过,幼小的他们成为父母或者亲属偿还所犯债务或者罪行的替代品。

据估计从16世纪到18世纪,1200万被迫跨越大西洋的非洲人中有四分之一是儿童,而另一项数据显示,这些非洲奴隶的平均寿命为仅5至7年。当然,他们当中有许多人根本没有机会重新踏上陆地,就葬身于海上的某个地方。有的时候为了防止疾病在船上蔓延,生病的儿童会被狠心地抛下船舷。

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02

采矿业是欧洲早期历史的一部分,对材料和矿物的探索贯穿于整个欧洲的历史。最早的开采工作可以追溯到公元前5000到3000年间石器时代,有证据表明,大约公元前5000年在巴尔干地区就开始了金属铜冶炼技术。公元前3000年左右,中欧、斯洛伐克和爱尔兰地区都进行过铜矿的开采。大约在公元前1400至1100年间,欧洲出现铜和铁矿的深部矿场。随着时间的推移,人类对矿物的需求开始增加,在德国、西班牙、乌克兰东部、法国和其他地方都出现了矿产深度开采作业。

从古罗马开始采矿业就成为最早大规模使用奴隶劳动的产业。古代有名的西班牙矿区,早在公元前2世纪初期,奴隶主为获取厚利,就不惜让众多的奴隶到这里从事开采。据史书记载,到公元前2世纪中叶,仅在西班牙银矿从事劳动的奴隶就达4万人。其它矿区如开俄斯、派罗斯和希腊的大理石矿,葡萄牙的铜矿,巴诺里亚和达西亚等地的金属矿藏的开采工作一般也由奴隶或罪犯承担。从现有的资料中我们可以知道,从事矿下劳动的奴隶是古代世界最悲惨的奴隶。他们“为主人创造了令人难以置信的财富,可自己却衣不蔽体,日日夜夜在地下挖掘。他们中的许多人由于过度劳累而丧失性命。”在矿下干活的奴隶,一般寿命都很短,其年龄不会超过三十岁。(这部分内容出自《罗马史纲要》世界史)

那么奴隶主们为什么喜欢在采矿场上使用童奴呢?这是因为儿童们身体瘦小,便于在狭窄封闭的矿道里工作,孩子们的日常就是像狗一样被皮带拴在一辆沉重的手推车前,用双手和膝盖在坑道里爬行。

他们大部分时间都在地面下工作,从凌晨2点开始,就被人从床上拉起来,3点钟进入坑道,晚上8点他们才能拖着疲惫的身体回来。

恶劣的劳动条件常常导致他们早亡,但是幸存下来对于他们而言也并非幸运的事情,他们常常因为营养不良和过早的接触重体力劳动而发育迟缓,甚至有可能导致他们四肢畸形。

是的,七个小矮人,就是这些采矿孩子们的真实写照,因为那个时候,他们常常被人称为“可怜的矮人”。

03

即使撇开奴隶问题,童工现象依然是欧洲各国的痼疾。上个世纪,我们经常从欧美国家的年代剧中看到一张粘着斑驳煤灰的男孩的脸,他们就是扫烟囱的孩子。

白雪公主与七个小矮人的故事,背后竟是毁三观的欧洲童奴制度

在英国很早就有清理烟囱的职业,常用的做法就是让孩子们爬进烟囱,同时用刷子清理囱壁上有害的杂酚油沉积物,烟尘会从孩子身上掉落到壁炉的底部,然后,孩子从烟囱里滑下来,收集清理煤烟灰。

这些男孩子通常在6岁的时候,被父母出卖。从此之后,男孩们被迫在黎明前醒来,用胳膊肘、背部和膝盖爬上烟囱,最初的时候,他们的膝盖会血流不止,但是他们没有工伤休息,每天不停地工作,就是他们的生活。他们如此努力地工作,却不会有工资,如果他们工作有失误,他们还会被主人痛揍。他们吃得很少,只能睡在地下室里,陪伴他们只有用来收集煤烟的黑色袋子。

由于工作环境过于恶劣,孩子们经常患有肺部疾病,他们的眼睛也会受到严重的伤害。许多的儿童因为在骨骼完全形成之前就被放置在如此不自然的位置而变得畸形或发育迟缓。当这些男孩成为青少年时,还会面临阴囊癌的侵袭。扫烟囱癌是历史上第一种记录在案的工业癌症。

1666年的伦敦大火之后,为了阻止大火重演,建筑法规定,连接壁炉的烟囱不能超过18英寸,从此危险随时发生在这些孩子的身上。他们会因为烟道过于狭窄而卡在角落或煤烟墙之间。

1875年2月,12岁的乔治·布鲁斯特被困在一家医院的烟囱里,为了把他救出来,人们拆除了一堵墙。但是他还是在营救后不久死去了。同年的九月,英国议会通过了禁止儿童清扫烟囱的法案。

公元1835年6月18日,英国东北部的港口城市纽卡斯尔附近的沃尔森德矿井发生了瓦斯爆炸,死亡的矿工有101名,这其中就有75名童工。1838年7月4日同样是在英国,中部的南约克郡的斯克斯通煤矿的矿井在连续雷雨的冲刷下,被一条小溪淹没,此次事故造成了26位儿童的死亡,其中有11名女孩,最小的孩子只有7岁。此次事故终于上达天听,维多利亚女王责令首相墨尔本勋爵成立皇家调查委员会对英国工厂和矿山的工作条件进行调查,并最终在1842年出台了“煤矿和煤矿法”,其中规定禁止10岁以下的儿童进入矿场。可是这份提议在出台前曾经遭到许多人的反对,约克郡煤矿业主协会提交的一份请愿书反驳说:因为地下道路不可能建造足够高的高度,如果强行为之,就会产生巨大的开支,从而导致这些煤矿的作业变得无利可图”。

即便如此,仍然有大量的证据表明,矿主在此后的许多年里继续非法地雇用儿童。因为在当时的英国,只任命了一名视察员,该视察员后来承认,地下视察是“完全不可能的,而且实际上,如果可能的话,也不安全。我一个人非常不愿意为了做一些可能会使下面的煤矿工人反感的行为而下井”。而且按照规定,当一名儿童在地下事故中死亡,处以的罚款往往也不会落在“煤矿老板身上,而是落在孩子的父亲或监护人的身上”。因此对于矿主们来说,政府的不作为让这项规定成为了一纸空文。

1872年,英国重新更改了入职规定年龄,从10岁提高到12岁,在1903年英国又将入职的年龄提高到了13岁。

写到这里我想起一段典故,1906年9月版国际大都会杂志上面讲述了一个关于美国土著酋长的故事。酋长参观了现代化的大城市纽约,他参观了高耸入云的摩天大楼和威严的布鲁克林大桥。他同样也观察到,马戏团里,观众们舒适的地聚集在一起,公寓里生活着窘迫的穷人们。在酋长结束旅程时,几个基督徒问他:“你所见过的最令人惊讶的事情是什么?”酋长缓缓地回答道:“小孩子在干活。”可见在当时的美国,童工现象是多么地普遍。

是的,文明的进步同样包括人文的进步,童年的美好在于可以快乐地玩耍、专心地学习,我们不应该因个别人的利益就强迫孩子放弃理想的童年。童话里女巫用巫术把孩子们变成动物,以便他们为她工作,我多么希望在现实生活里也有一位善良的仙女解救孩子们,让他们重新获得理想的童年。

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